Auxiliaires et accords

De l’auxiliaire :

On appelle auxiliaire un verbe qui, perdant tout ou partie de sa signification, sert à former les temps composés des autres verbes (auxiliaire de temps), ou à exprimer diverses nuances du verbe qu’ils introduisent (auxiliaire de mode ou d’aspect).

A ce titre, les auxiliaires WILL et WOULD permettent de former le futur et le conditionnel en anglais, d’une part, et les auxiliaires modaux (SHOULD, CAN, MUST, NEEDN’T par exemple), permettent d’exprimer diverses notions, comme le conseil, la capacité, l’interdiction, la possibilité, l’aptitude, la permission, l’éventualité, l’obligation, la certitude, l’incertitude, d’une autre.

Quoi qu’il en soit, leur utilisation requiert toujours la même construction :

Auxiliaire + (éventuellement la négation) + Base verbale.

  • A noter que l’auxiliaire est invariable (à l’exception de l’auxiliaire DO) et qu’il ne prend JAMAIS de « ‘s’ », pas même à la troisième personne du singulier du présent simple.

De même la Base Verbale (BV) qui suit l’auxiliaire est systématiquement invariable.

Exemples :

I would Ø like Ø to eat an ice cream (J’aimerais bien manger une glace)

You should Ø do Ø it that way (Tu devrais t’y prendre comme cela)

He may Ø go Ø out tonight (Il se peut qu’il sorte ce soir)

She must Ø put Ø her coat on. It’s freezing outside ! Elle doit mettre son manteau. Il gèle dehors !

It might Ø rain Ø this afternoon (Il se pourrait qu’il pleuve cet après-midi)

We needn’t Ø do Ø this (Il n’est pas nécessaire que nous le fassions)

You can’t Ø speak Ø Russian. (Vous ne parlez pas russe)

They will Ø be Ø late. (Ils seront en retard)

Modaux et quasi-modaux :

  • Les auxiliaires modaux sont des verbes dits « défectifs » (c’est-à-dire que leur conjugaison est incomplète)et pour pouvoir exprimer certaines valeurs temporelles (passé, futur, conditionnel, etc.), il faudra passer par des formes de substitution pour les remplacer. Ces formes sont appelés les « quasi-modaux ».
  • Parmi ces formes, nous trouvons HAVE TO (pour remplacer MUST), BE ALLOWED TO (pour remplacer MAY), BE ABLE TO (pour remplacer CAN), mais aussi USED TO et DARE.
  • Cependant, si les quasi-modaux ont une valeur modale, il n’en reste pas moins que leur construction s’apparente à celle des verbes de l’anglais. A ce titre, il convient de bien veiller à accorder à la troisième personne du singulier au présent simple.

Exemples :

He has to be there by 5 o’clock (il faut qu’il soit là-bas pour cinq heures)

It is not allowed to smoke in this shopping center. (Il est interdit de fumer dans ce centre commercial)

He is now able to play this sonata perfectly (Il est à présent en mesure de jouer cette sonate à la perfection).